Le langage

langage LE FLEHMEN

Le flehmen est une attitude caractéristique du cheval qui a perçu une odeur inhabituelle ou très chargée de sens. Il retrousse la lèvre supérieure, lui donnant l’air de sourire, en tendant son encolure et sa tête vers le haut. Il inspire alors bruyamment.
Le cheval agit ainsi lorsqu’il veut mémoriser ou analyser une odeur, comme la mère à la naissance de son poulain, ou l’étalon lorsqu’il croise les crottins d’un autre étalon ou l’odeur d’une jument en chaleur.
Souvent ce sont donc les étalons qui adoptent cette attitude, mais il suffit de présenter à un cheval un objet ayant une odeur qu’il ne connaît pas pour qu’il tente de l’identifier de cette manière. Ce peut être, par exemple, une mare dans laquelle il boit pour la première fois, ou un aliment inconnu.

LE LANGAGE DES OREILLES

Les oreilles du cheval sont très expressives, et révèlent souvent l’état de son humeur. C’est un langage que les débutants apprennent très vite à déchiffrer!
En gros, les différentes positions sont:
- Vers l’avant: cheval attentif ou curieux, confiant;
- Vers l’arrière: cheval mécontent, agressif, menaçant;
- Couchées, mais sans manifestation d’agressivité: cheval contraint, sans interêt pour la tâche exécutée, ou bien manifestation de douleur;
- Dressées: cheval sur le qui-vive, prêt à fuir ou à se rassurer selon la nature de ce qui a éveillé son attention;
- En mouvement perpétuel: cheval inquiet, cherchant le maximum d’information sonore dans son environnement;
- Pendantes: cheval qui fait la sieste, mauvais signe pendant le travail! Certains chevaux ont perpétuellement cette attitude, on les dit "oreillards".
- Une devant, une derrière: cheval qui réfléchit ou qui hésite, et demande des confirmations de la part de son cavalier.

COMPORTEMENTS SEXUELS

Le comportement sexuel des chevaux est comme chez la plupart des mammifères un mélange d’inné et d’acquis. Jusque vers l’âge d’un mois les poulains des deux sexes ont les mêmes comportements, c’est seulement après que l’on peut observer une différence (tentatives de monte plus fréquentes chez le poulain mâle). La maturité sexuelle apparaît vers 18 mois, bien que la fertilité des mâles comme des femelles soit plus forte à partir de deux ans. La période de fertilité peut varier entre 16 et 18 ans.
A l’état sauvage, la période de reproduction est assez courte (fin mars à début novembre) et dépend des chaleurs des juments. L’étalon est disposé toute l’année, mais les juments voit leurs premières chaleurs apparaître avec l’augmentation de la luminosité lorsque les jours rallongent, et disparaître progressivement à l’automne si elles n’ont pas été fécondées pendant cette période. Les chaleurs ou période de réceptivité pour la jument, sont aussi appelées oestrus. Elles durent en général de 2 à 9 jours, leur durée dépendant de l’âge de la jument ou de la période. Les chaleurs reviennent périodiquement tous les 22 jours en l’absence de fécondation.
Le rituel de séduction est à peu près constant chez l’étalon en présence d’une jument en chaleur: contacts auditifs, toilettage, protection vis-à-vis des autres membres du harem. L’accouplement en lui-même dure très peu de temps, quelques secondes. La jument montre son assentiment en adoptant une posture campée et en relevant la queue.
La période de gestation dure environ 11 mois.
La reproduction des équidés fait l’objet de multiples contrôles par l’homme.

LE SOMMEIL

Les chevaux dorment debout, ca n’est pas nouveau! Cependant on a tendance à oublier que le cheval peut adopter trois positions différentes qui correspondent à des phases de sommeil plus ou moins profondes:
- Debout: le cheval dort peu profondément, c’est une sorte de sieste qu’adoptent souvent les chevaux entre deux périodes de travail;
- En décubitus sternal: autrement dit, "en vache". Le cheval dort d’un sommeil lent. Il n’est pas complétement détendu;
- En décubitus latéral: complétement étendu, le cheval peut alors passer par des phases de sommeil paradoxal, c’est-à-dire qu’il rêve. On peut le surprendre en train de ronfler,d’agiter les membres ou de contracter ses muscles au gré de ses rêves.
Les chevaux dorment en moyenne cinq à six heures par jours dont une demi-heure de sommeil paradoxal: en effet la principale partie de leur temps est consacré à l’alimentation, du moins à l’état naturel (c’est pourquoi le cheval s’ennuie quand il est en box et nourri à heures fixes). Le poulain a besoin de deux fois plus de temps de sommeil, et rêve beaucoup plus souvent. Il ne lui est pas nécessaire de chercher suffisamment de nourriture puisqu’il tête.